De una mamá a otra: los pros y los contras de criar niños negros en el extranjero

  Familia sonriendo en pasos con vistas a la playa

Fuente: Inti St Clair / Getty

Durante la mayor parte de mi vida adulta, he vivido en el extranjero en varias partes del mundo. Cuando comencé mi carrera, era una mujer soltera en una relación que ni siquiera pensaba en niños. Sin embargo, a medida que pasaron los años y la vida progresó, me casé y tuve dos hijos que han pasado la mayor parte de su corta vida viviendo en el extranjero y convirtiéndose en ciudadanos globales. Por supuesto, como padre, cuando toma una decisión de este tipo, siempre está sopesando los pros y los contras de la vida en el extranjero frente a la vida en casa. Para mi familia, puedo decir que las ventajas superan con creces a las desventajas. Sin embargo, también puedo entender que la idea de desarraigar a tu familia y viajar a destinos al otro lado del mundo puede parecer una tarea imposible. Sin embargo, no tiene por qué ser así.



La desventaja más grande y el único inconveniente importante para nuestra familia es que estamos lejos de las redes de amigos y familiares. Por eso, nosotros no siempre puede estar allí en persona para los grandes momentos, como bodas, baby showers, graduaciones y funerales. Debido a la distancia, las conexiones importantes de la familia ampliada no son tan cercanas como lo serían si vivieran en casa. Sin embargo, dado que vivimos en la era digital de las redes sociales, las plataformas de redes sociales han hecho que sea mucho más fácil mantener y desarrollar esas relaciones en ausencia de oportunidades en persona. Nos han ayudado a estar conectados y a sentirnos actualizados sobre la vida y los acontecimientos de los demás.

Sin embargo, hay muchas ventajas. Uno es la adaptabilidad y la flexibilidad. Al vivir en el extranjero y estar expuesto a diferentes culturas, sumergido en varios idiomas, diversas creencias y sistemas de valores, zonas horarias complejas y reglas y normas sociales distintivas, ha obligado a mis hijos a hacer frente al cambio. La belleza es que ni siquiera se dan cuenta porque vivir en el extranjero es todo lo que saben, por lo que es su norma. Crecer en el extranjero les ha enseñado a mis hijos cómo prosperar en la ambigüedad y descubrir cómo navegar en lugares y situaciones extranjeros.

También está la ventaja del desarrollo del lenguaje. Hay una gran cantidad de excelentes programas de inmersión y educación bilingüe en los Estados Unidos y muchas personas viven en hogares multilingües. Sin embargo, al vivir en el extranjero, los niños no solo reciben educación formal en otro idioma, sino que también están expuestos a él constantemente. Escuchan los idiomas que se hablan en las calles y en la radio cuando conducen el automóvil, tienen que leer las señales en el idioma extranjero e interactúan con las personas en la vida diaria en el idioma extranjero. Se ha demostrado que la inmersión lingüística es una de las mejores formas de aprender otro idioma y de plantar la semilla en el cerebro que les ayude a tener una mejor lingüística más adelante en la vida. Los niños que aprenden un segundo idioma tienen una función cognitiva superior, un gran rendimiento académico y un mayor enriquecimiento cultural.

Ahora para la escolarización. Si bien la idea de sacar a sus hijos de su entorno escolar parece algo que quizás no quiera hacer, estoy aquí para decirle que lo considere. Muchas de las escuelas internacionales en el extranjero cuentan con mejores recursos, tienen clases más pequeñas, maestros calificados de todo el mundo y una población escolar muy diversa. Las cosas que sus hijos aprenderán dentro y fuera del salón de clases son verdaderamente incomparables y los prepararán para el éxito en cualquier actividad académica que tengan después de la escuela secundaria. Los estudios han demostrado que los estudiantes que vivieron en el extranjero durante la infancia tienen una mayor probabilidad de obtener un título universitario que aquellos que no lo han hecho.

En cuanto a la dinámica familiar, debido a que estás lejos de los amigos y familiares, esto crea cercanía en la familia nuclear. Terminas pasando más tiempo juntos y haciendo más cosas colectivamente, lo que fortalece los lazos intrafamiliares. La vida en el extranjero no siempre es fácil, por lo que terminan apoyándose más el uno en el otro, confiando el uno en el otro, creciendo juntos y mostrándose el uno al otro de maneras que no siempre son necesarias cuando están de vuelta en casa. He descubierto que esta es una de las partes más hermosas y satisfactorias de la vida en el extranjero.

Por último, la calidad de vida puede ser mejor en otros lugares. Dependiendo de dónde viva en el mundo, el costo de vida puede ser más bajo y el dólar puede rendir más, lo que significa que tendrá una mejor calidad de vida y podrá hacer más cosas en familia. Hemos podido viajar con nuestros hijos a las Islas Galápagos, la selva amazónica, Machu Picchu, visitado el edificio más alto del mundo en el Burj Khalifa en Dubai y estado en playas exclusivas, y más. Estas increíbles experiencias son lujos que no habríamos podido permitirnos si hubiéramos vivido en casa. Pudimos aprovechar esas oportunidades viviendo en el extranjero.

Sin embargo, vivir en el extranjero no es una decisión que deba tomarse a la ligera. Hay muchas partes móviles y cosas a considerar. Sin embargo, nunca me he arrepentido de la decisión de criar a mis hijos en el extranjero. Aunque echamos mucho de menos a nuestra familia y amigos, siempre disfrutamos volver a casa de visita y darles una excusa para viajar a visitarnos. Hay un gran mundo ahí fuera con mucho que ofrecer. Con el cambio a la vida remota debido a la pandemia, hay menos barreras para recoger y vivir con su familia en el extranjero. ¿Por qué no pensarlo un poco? No te arrepentirás.